OLD SCHOOL. NORTHERN SOUL


A través de los años, la música ha liderado varios movimientos sociales y ha acompañado subculturas representando de la mejor manera posible a sus integrantes. En diferentes casos, se producen fenómenos curiosos que sitúan a distintos ritmos bajo puntos geográficos alejados de sus inicios, tal como sucedió con la corriente del Northern Soul. Este concepto incluye el fanatismo, estilo, filosofía de vida y bailes de los jóvenes británicos del norte, algunas zonas de Gales y también Escocia, relacionado directamente con el soul. Nacido en Estados Unidos bajo el alero del gospel afroamericano, el soul se transformó a partir de los años '60 en la banda sonora oficial de los extensos bailes de los Northern Soul, quienes además compartían un estilo particular de vestimenta que incluía poleras cómodas y zapatos de cuero para deslizarse en la pista de baile.


Armados con sus bolsos deportivos estilo Adidas o PanAm retro, lleno de parches de los clubes a los que asistían a bailar, los Northern Soul se reunían a disfrutar canciones de Edwin Starr, Frankie Valli, Gloria Jones y otros más desconocidos. Sus lugares de reunión favoritos organizaban bailes los fines de semana, que iban desde las 2 am hasta las 08:00 de la mañana, especialmente en el famoso Casino Club de Wigan, uno de los clubes más legendarios de la historia. En la película Soul Boy (2010), el momento de fama del Casino Club es recreado a mediados de los años '70, contando entre sus protagonistas con Alfie Allen y la nominada al Oscar, Felicity Jones. Pero quizás sea Northern Soul (2014) la película que mejor captura el movimiento.


Chaquetas de cuero, pantalones de pierna extra ancha, faldas estilo plato y mucha actitud. Así se ven los Northern Soul del recuerdo, los mismos que reaparecen en la actualidad gracias a cantantes como John Newman, quien decidió modernizar el estilo, rindiendo homenaje al pasado a través de sus videos. El movimiento actual se mantiene igualmente firme, hasta originando una colección de Topman Design masculina que captura la esencia de las prendas y características básicas de los años '70.